Référencement naturel

Définition : Qu’est-ce que le référencement naturel ?

Le référencement naturel, aussi appelé Search Engine Optimization (SEO), rassemble l’ensemble des techniques visant à positionner votre page dans les premiers résultats naturels de recherche. Il consiste ainsi à optimiser un site pour lui faire gagner en visibilité et crédibilité en améliorant son classement dans les moteurs de recherche.

Le référencement naturel est à différencier du référencement payant, connu sous le nom de Search Engine Advertising (SEA), qui concerne les Google Ads. Ainsi, le référencement naturel ne concerne que les résultats classés par l’algorithme de pertinence des moteurs de recherche, et non les résultats publicitaires.

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Intérêt du référencement naturel

L’objectif du SEO est simple : générer gratuitement du trafic sur votre site internet, et pérenniser ce trafic. Attirer de nouveaux utilisateurs sur vos pages vous permettra d’augmenter votre nombre de clients, et donc de booster votre activité.

Quelques chiffres révélateurs de l’intérêt du SEO

Les moteurs de recherche, notamment Google, se sont fortement popularisés depuis leur création, et sont désormais utilisés par une grande majorité de la population. Par exemple, en France, Google est utilisé par 40 millions de personnes chaque mois, soit par les deux tiers de la population. Ainsi, au vu du nombre d’utilisateurs des moteurs de recherche, le référencement naturel est essentiel pour gagner en visibilité.

De plus, le positionnement dans les résultats de recherche est également primordial pour capter le plus de visiteurs possible. Pour vous donner quelques chiffres, les sites placés en première position récoltent environ 36% des clics, ceux en deuxième 33%, et ceux en troisième 21%. Au total, plus de 9 clics sur 10 sont faits sur la première page. Ainsi, travailler son référencement naturel est essentiel si vous voulez vous positionner sur votre marché.

Les avantages concrets du référencement naturel

Mener une stratégie de SEO est un investissement durable dans le temps. En effet, alors que les réseaux sociaux nécessitent une animation régulière pour conserver leur visibilité, être bien positionné en référencement naturel permet d’attirer continuellement des visiteurs, à condition de conserver cette position.

De plus, le SEO a un impact positif sur tout le site. Il permet d’optimiser certes la visibilité d’un site web, mais également l’expérience utilisateur (UX) et l’image de marque du site. En effet, pour être bien positionné en référencement naturel, le site doit être bien conçu techniquement. Par exemple, il ne doit pas avoir un temps de chargement trop important, la navigation doit y être claire, le maillage interne et externe pertinent, etc. Tous ces éléments permettent d’améliorer l’UX et de renvoyer l’image d’un site cohérent et pertinent.

Inconvénients du référencement naturel

Être bien positionné en référencement naturel n’est pas quelque chose d’automatique. Au contraire, cela nécessite, en amont, un travail en SEO considérable.

Une méthode chronophage

Le référencement naturel est une technique qui consiste à gagner la confiance de Google, ce qui s’avère être moins aisé qu’il n’y paraît. Il faut donc toujours veiller à être cohérent dans sa stratégie de netlinking pour ne pas se faire pénaliser par Google, et n’oublier aucun des 200 critères d’optimisation.

Une stratégie de référencement de site web comprend réaliser un audit SEO, définir un plan d’actions, le mettre en place, travailler sur les pages, publier du contenu, développer son netlinking, etc. Au total, il faut en moyenne attendre 6 mois pour commencer à voir les résultats de sa stratégie SEO.

De plus, Google cherche à apporter la réponse la plus pertinente possible par rapport à la recherche réalisée. Pour être bien positionné en référencement naturel, il faut donc être prêt à passer du temps à rédiger du contenu, analyser les mots-clés stratégiques, etc.

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Une méthode qui requiert une certaine technicité

Il est nécessaire de mobiliser une certaine technicité pour mener une stratégie SEO performante. En effet, pour optimiser son référencement naturel, un site doit, généralement, faire l’objet d’améliorations techniques. Or, tout le monde n’a pas forcément les compétences pour mettre en place les divers correctifs nécessaires. Il faut donc parfois faire appel à un développeur, contrairement en SEA ou sur les réseaux sociaux qui ne nécessitent pas une telle technicité.

Une méthode incertaine

Le SEO est basé sur un intermédiaire, le moteur de recherche. Or, dès lors que l’on dépend d’un intermédiaire, on ne peut totalement prévoir les résultats de nos actions. D’autant plus qu’ici, l'intermédiaire concerné est Google, moteur de recherche aux algorithmes complexes et évolutifs.

De plus, si vous adoptez une mauvaise stratégie SEO, elle peut avoir l’effet inverse que celui escompté. En effet, une stratégie SEO trop agressive et peu naturelle peut vous apporter des pénalités du filtre Google Pingouin, et donc vous faire perdre en visibilité.

Les différents types de référencement naturel

Le référencement naturel on-site

Lorsque l’on parle de référencement naturel on-site, on entend l’ensemble des éléments intrinsèques à la page elle-même :

  • Les balises html : méta données, hn, attribut alt…
  • Les Rich Snippets
  • La structure des URLs
  • Le temps de chargement des pages
  • Le maillage interne
  • Le sitemap
  • Les mots-clés : leur pertinence, leur placement, leur densité
  • La qualité et quantité du contenu
  • L’aspect mobile friendly

Ces éléments, en contribuant à la bonne indexation et à l’amélioration de la visibilité d’une page, est bénéfique pour son référencement naturel.

Le référencement naturel off-site

Le référencement naturel off-site concerne les éléments extérieurs aux pages web :

  • La popularité du site
  • Le netlinking et les backlinks
  • Le benchmark concurrentiel
  • Les liens sociaux

Le référencement naturel off-site est basé sur la popularité d’un site : si vous proposez du contenu de qualité qui plait, alors vous obtiendrez des backlinks vers votre site.

Le référencement local

Le référencement local s’applique à deux situations différentes :

  • Lorsqu’un internaute effectue une recherche générale dans une zone géographique précise. Par exemple, si quelqu’un se trouvant à Paris tape dans sa barre de recherche “supermarché”, Google affichera les sites de supermarchés basés à Paris.
  • Lorsqu’un internaute effectue une recherche générale dans laquelle il inclut un lieu géographique. De même, Google affichera les sites de supermarchés basés à Paris si un utilisateur tape « supermarché Paris”.

Il existe quelques techniques pour optimiser son référencement local :

  • Remplir consciencieusement sa fiche Google my business
  • Inclure l’adresse exacte sur chacune des pages de son site
  • S’inscrire sur des annuaires et sites locaux

Le fonctionnement du référencement naturel

De manière générale, Google a un objectif : offrir aux utilisateurs la réponse la plus pertinente possible à leur question. Ainsi, vont se positionner dans les premières positions les pages offrant les réponses les plus intéressantes et qualitatives.

Le référencement naturel repose sur trois piliers, essentiels pour remonter dans les résultats de recherche Google.

L’optimisation technique

Les sites web sont analysés par des robots. Il est donc essentiel qu’ils soient accessibles, lisibles, et clairs. Pour cela, il faut notamment:

  • Un code source propre et bien organisé
  • Un fichier robots.text pour guider les robots grâce à des consignes
  • Un sitemap XML
  • Optimiser la vitesse de chargement des pages
  • Bien organiser la structure de son site en regroupant thématiquement son contenu

Le contenu

Le contenu est essentiel pour le référencement naturel de votre site. Google ne peut prendre en compte votre site s’il n’est qu’une simple coquille vide. Offrir du contenu de qualité et pertinent vous permet à la fois de vous placer sur des mots-clés stratégiques, et donc de remonter dans les résultats de recherche, mais aussi d’obtenir des backlinks naturellement sur des sites jugeant votre contenu intéressant.

Pour rendre votre contenu lisible, il est important de l’organiser autour de balises hn. Attention, veillez à ce qu’il n’y ait qu’une balise h1 par page, et que vos balises hn ne soient pas dupliquées. De même, veillez à compléter vos méta-données et attributs alt.

Enfin, intégrez dans vos contenu des liens internes pour lier vos pages thématiquement proches ensemble, et partager le jus de lien à tout votre site.

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La popularité

Par popularité, on entend le nombre de liens externes pointant vers votre site. C’est l’un des principaux critères de classement de Google.

Toutefois, gardez en tête que, même si la quantité de backlinks est importante, leur qualité est également à prendre en compte : il vaut mieux avoir un lien de bonne qualité que 100 de mauvaise. En effet, si vous spammez des blogs et forums, Google s’en rendra compte et vous pénalisera.

Plusieurs critères rentrent en compte pour évaluer la qualité d’un lien :

  • Les liens doivent être fait sur des sites de qualité et thématiquement proche du vôtre
  • Les liens doivent être en dofollow, afin qu’ils soient pris en compte par le robot de Google
  • Les liens pointant vers votre site doivent provenir de domaines différents
  • Les liens doivent être au sein d’un contenu

Si vous respectez chacun de ces critères, votre stratégie de netlinking aura l’air naturelle, et vous éviterez les sanctions de Google.