Page orpheline

Définition : Qu’est-ce qu’une page orpheline ?

La notion de page orpheline renvoie à une page d’un site web toujours existante et accessible, mais qui n’est plus intégrée au maillage interne de votre site, et donc à laquelle aucun lien ne renvoie sur l’entièreté de votre site web. Cette page n’est donc plus intégrée à l’architecture d’un site, elle a été oubliée.

Une telle page existe toujours sur le web. Il est donc possible d’y accéder par la saisie de son URL dans la barre de recherche, ou par son apparition dans les SERPs de Google si elle est indexée.

En général, ces pages web correspondent à de vieux contenus rédactionnels oubliés lors d’une migration, à de vieilles discussions d’un forum, etc.

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Origine de ces pages orphelines

Il existe plusieurs sources de pages orphelines différentes qui expliquent l’existence de telles pages sur le web :

  • Refonte d’un site : Lors de la refonte d’un site, il est possible d'oublier certaines de vos pages. Ces pages ne sont alors plus intégrées à votre maillage interne, et deviennent orphelines.
  • Pages non maillées : Il est également possible de créer de nouvelles pages, et d’oublier d’intégrer un lien pointant vers elles dans votre menu ou footer. Vos pages sont alors existantes, mais ne se trouvent nulle part sur votre site.
  • Mise à jour d’une URL : Lors de la mise à jour d’une ou plusieurs de vos URL, il est possible que vous oubliez de réaliser une redirection 301, et de mettre à jour les liens sur votre site web.

Impact des pages orphelines et SEO

Si une page de bonne qualité devient orpheline, alors cela handicape son référencement, et donc votre site en général. En effet, en étant orpheline, elle ne reçoit pas de jus de lien, et n’est sémantiquement pas optimisée du fait de l’absence de maillage interne. De plus, en termes de trafic, vous remarquerez une baisse brutale, du fait de la difficulté d’accessibilité de la page pour les utilisateurs et les crawlers. Cela est très handicapant pour le chiffre d'affaires d’un site de e-commerce si la ou les pages orphelines sont des pages produits.

Pour ce qui est des pages de mauvaise qualité, l’impact en SEO de leur existence n’est pas positif non plus. En effet, ces pages sont, certes cachées, mais elles continuent tout de même d’exister, et peuvent donc impacter négativement la qualité de votre site si Google venait à tomber dessus. En outre, les pages orphelines de mauvaise qualité ont un impact sur le budget de crawl que vous attribue Google. En effet, une partie de ce budget sera utilisé pour ces pages orphelines qui n’en valent pourtant pas la peine, et ce au détriment de pages qualitatives de votre site.

Dans les deux cas, il est important d’identifier ces pages orphelines pour, ou les supprimer, ou les intégrer à nouveau à votre maillage interne.

Détecter les pages orphelines d’un site web

Ces pages orphelines ne sont pas très compliquées à détecter. Il s’agit seulement de prendre le temps de vous lancer dans leur recherche. Voici les quelques étapes à suivre pour les déterminer :

  1. Effectuez un crawl de votre site, pour ne garder que les pages indexables.
  2. Parmi ces pages indexables, dressez la liste de toutes celles n’étant pas encore indexées.
  3. Puis comparez cette liste à celle des pages indexables non indexées inscrite dans le sitemap de votre site pour détecter celles que le crawler n’a pas réussi à trouver. Ces pages sont vos pages orphelines.
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Vous pouvez également vous servir de la Google Search Console pour déterminer ces pages orphelines :

  1. Réalisez un crawl de votre site, et filtrez vos résultats pour ne garder que les pages indexables.
  2. Utilisez l’API Google Search Console pour récupérer les URL des pages ayant fait des impressions depuis 1 an, puis filtrer ces URL pour ne garder que celles indexables.
  3. Comparez alors vos deux fichiers obtenus. Cela vous permettra de détecter les URL affichés dans les SERPs de Google, mais introuvables aux yeux d’un crawl.

Il existe également des outils SEO tels que SEMrush qui repèrent pour vous ces pages orphelines, sans que vous ayez à le faire manuellement comme vu précédemment.

Corriger ce problème des pages orphelines

Corriger le problème des pages orphelines n'est pas si compliqué, seulement c’est un travail fastidieux. Les pages orphelines viennent d’une mauvaise définition de votre maillage interne. Il s’agit donc pour vous de reprendre tout ce maillage interne pour le définir de la manière la plus claire et complète possible, en vous assurant, cette fois-ci, de n’omettre aucune page.

Une fois ce maillage interne déterminé, il vous faut l’appliquer concrètement à votre site. Reprenez alors chacune de vos pages pour les lier entre elles, et vous assurer que toutes soient intégrées à votre maillage interne.

Toutefois, si certaines de vos pages orphelines détectées sont de mauvaise qualité, il s’agit, dans ce cas de figure, de les supprimer.

Afin de vous assurer que vous avez réellement réussi à vous débarrasser de ces pages orphelines, il est conseillé d’effectuer un nouveau crawl de votre site. Si vos pages orphelines s’y affichent, alors c’est que vous êtes bien parvenus à les rattacher à votre maillage interne !